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[안보칼럼] 6·25전쟁 70주년과 유엔군의 한국전 참전 의미

7월 27일은 6ㆍ25전쟁 유엔군 참전의 날
Written by. 이현오   입력 : 2020-07-08 오전 9:15:51
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 지난 4월 7일 부산에 있는 유엔기념공원에서는 6·25 한국전쟁에 참전한 보이드 와츠 미 참전용사의 사후 개별안장식이 있었다. 사후 개별 안장으로는 11번째였다. 특히 고인은 1950년 12월부터 1952년 1월까지 한국전쟁에 참전했으며, 부상으로 전역했다가 1957년 재 입대 후 한국에서만 세 번의 파병 근무를 자원하는 등 누구보다 한국을 사랑한 참전용사였던 것으로 알려졌다. 이렇듯 보이드 와츠씨와 같이 유엔군으로 참전했다 전사 또는 사후 안장된 외국인과 한국인(유엔군 파견 한국군)의 유해는 6월 말 현재 11개 국가 2천310명이 안장, 영면하고 있다.

 1945년 일본의 무조건 항복으로 제2차 세계대전이 끝나고 북에서 정권을 잡은 김일성은 한반도 공산화를 획책한다. 1950년 4월 김일성은 소련의 스탈린, 중공의 모택동과 함께 남침전쟁을 모의, 결정한 뒤 6월 25일 새벽 4시 38도선 전 전선에 걸쳐 남침을 감행했다. 남한은 대비태세가 전혀 갖추어지지 않았다. 북한군은 개전 3일 만에 수도 서울을 점령하고 파죽지세로 남진을 계속했다. 국군과 유엔군은 이에 맞서 최선을 다해 싸웠으나 중과부적, 결국 국토의 10% 밖에 남지 않은 낙동강 일대에서 최후의 저지선인 낙동강 방어선을 구축했다. 

 대한민국의 운명이 바람 앞에 등불이었다. 자유대한민국이 무너지느냐 마느냐의 붕괴 일보직전이었다. 하지만 국운을 건 호국의 전쟁영웅, 수호신들이 있었다. 국군과 유엔군, 나라를 지키고자 펜 대신 총을 들고 전선으로 나선 학도의용군 등의 희생과 살신성인으로 마침내 낙동강 방어전투에서 승리를 거두고 맥아더 유엔군사령관의 인천상륙작전에 이어진 서울수복, 38선 돌파로 전세를 역전해 오늘의 대한민국을 지켜낼 수 있었다. 그리고 그 중심에 유엔군이 있었다. 실로 일촉즉발 위기일발의 순간에서 유엔군의 한국 파병이 조기에 결정되지 않았더라면, 그리고 전쟁 3년 동안 178만여 명을 파병하고 3만6천여 명의 전사자를 낸 미국을 위시한 전 세계 60개국의 유엔참전국가의 도움이 없었다면 대한민국은 어찌 되었을까? 6·25 북한의 남침이 불법 남침전쟁임을 즉각적으로 확인한 미국과 유엔 안보리가 세계 자유 평화 수호와 정의 실현을 위해 유엔군 참전을 결정하고 즉각적인 지원이 이루어졌기에 오늘날 대한민국은 세계 12위의 경제 강국에 30∼50클럽 국가 진입도 가능했고, 세계 6위의 군사강국 위치와 전 세계에 한류문화를 뿌리내리게 할 수 있었다. 그 뿐인가? 한국은 과거 70년 전 세계의 가장 빈국(貧國)으로 도움을 받는 나라에서 도움을 주는 나라로 발전했다. 

 지난 5월 우리 정부는 아프리카의 유일한 참전국가인 에티오피아에 생존 참전용사와 그 가족들을 위해 코로나19 진단키트와 마스크 4만여 장을 지원했다. 필자와 더불어 민간단체에서도 참전용사를 돕기 위한 온-오프라인 활동을 활발히 전개하고 있다. 에티오피아는 6·25한국전쟁 당시 ‘적을 초전에 격파하다’는 뜻을 지닌 최정예 3,500명의 ‘강뉴부대’를 파병해 한국을 도왔다. 당시 에디오피아 셀라시에 황제는 파병 장병들에게 “살아서 돌아오지 말라”는 유명한 말로 독려했다. 어쩌면 이탈리아에 나라의 주권과 자유를 빼앗긴 민족으로서 자유의 소중함을 누구보다 깊이 알고 있었기에 끝까지 싸워 전투에서 승리해 살아 돌아오라는 의미였을 것이다. 그래서인지 에티오피아는 대소 253회 전투에서 단 한 번도 패배하지 않는 신화를 남겼다. 참전용사들의 증언에 따르면 ‘강뉴부대’가 뜬다는 소식이 들리면 중공군들도 도망을 칠만큼 그 위세가 등등했다고 할 정도였다고 한다. 

 1953년 7월 27일 정전협정으로 전쟁이 종료된 3년1개월 2일, 1129일 동안 6·25전쟁 참전국가는 미국을 포함 16개국에서 전투병력, 6개국에서 의료지원팀을 파병했다. 이외에도 40개국이 물자 수송을 지원하고 6개국이 전후 복구를 지원했다. 유엔군은 연인원 기준 196만 명에 달하며, 미군 3만6940명, 유엔군 3730명이 전사했다. 한번도 본적도, 만난 적도 없는 이역 땅 대한민국의 자유를 위해 목숨을 바쳤다. 그리고 지금도 유엔은 전 세계의 자유와 평화를 지키기 위해 그 역할을 다 하고 있다. 더불어 대한민국도 도움을 받은 나라에서 청해부대 등 4개부대가 파병돼 도움을 주는 나라로서 세계평화유지에 기여하고 있다. 또한 부산에 유엔 기념공원을 조성, 영구 기증함으로써 한국전에서 숨진 외국군 용사들을 평안히 잠들게 하고 있으며, 매년 11월 11일 11시면 참전용사가 잠들어 있는 부산을 향해 묵념하는 ‘턴 투워드 부산(Turn Toward Busan)’ 행사를 통해 참전국가와 참전용사들의 은혜를 영원토록 기억하고자 하고 있다.   

 결국 1948년 창립된 유엔군의 한국전쟁 참전은 유엔의 기본정신에 입각한 사상 최초의 집단행동이라는 점에서 역사적 가치와 함께 최초의 ‘집단 안전보장 원칙’을 점검하는 시금석이 됐다. 나아가 유엔군은 한반도가 위기에 처한 상황에서 참전해 주도적인 역할을 수행함으로써 한국을 돕고, 공산침략을 격퇴하는데 결정적으로 기여했다. 또한 제2차 세계대전 이후 처음으로 '평화의 파괴자'에 맞서 국제기구의 집단적 행동으로 평화를 회복하려는 노력으로 기록되었을 뿐 아니라, 세계대전의 전화(戰禍)가 가신 지 얼마 되지 않은 상황에서 평화와 자유의 위협에 대한 세계 자유민들이 공산주의자들에 대한 인식을 재정립하는데 커다란 교훈이 되기도 했다. 미국의 한국전 참전 기념공원 비문에 새겨진 ‘Freedom is not free (자유는 결코 거저 주어지지 않는다)’ 의미가 주는 혈맹 미국이고 오늘의 유엔이다. 우리 정부는 2013년 정전 60주년을 맞아 7월 27일 정전협정일을 ‘유엔군 참전의 날’로 정하고 이 날을 기념하고 있다.(konas)

이현오 / 수필가, 칼럼리스트

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  • G-Crusader(crusader)   

    @ 참~ 재밋는/의미잇는 서양-속담잇어요~!! == "반도에는 악인들이 산다~??"ㅎㅎㅎ @ 이베리아 반도(=인민민주주의), 발칸반도(=공산당), 인도차이나반도(=공산당), 한반도(= 공산당-천국~!! == Heaven-Chosun~??ㅎ)...ㅎㅎㅎ

    2020-07-08 오후 12:18:32
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  • G-Crusader(crusader)   

    만일~~ 이승만 장로나 박정희 대통령이 부활해서오셧다면...???ㅎ @ DJ정권이후~ 정권들은....모두 사형감들이야~!!ㅎㅎ (헌법적으로나~~ㅎ 성경적으로나~~!!ㅎ) @ [반역-위헌-615]에 반대한...MB-장로 개신교정권만 빼곤...!!ㅎ

    2020-07-08 오전 11:25:48
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  • G-Crusader(crusader)   

    @ "국정원 애들은 영혼이 없는 애들 같앗습네다~!!"ㅎ(망명한...전직 국정원-애국직원의 진실-고백~!!ㅎ) == @ "교회 목회자나 연구소나 대학교수들도 영혼이 없는 애들이~ 대다수엿습네다~!!"ㅎ (나의 목격담~!!ㅎ)

    2020-07-08 오전 11:23:13
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  • G-Crusader(crusader)   

    @ 연방제 받으면 ...적화로 간다고 아무리~ 가르쳣놧어도...???ㅎ 615때 보십시요~?? 다들 박수치지 않앗나~!!ㅎㅎㅎ P.S) 한국애들이 영혼이 잇습네까~?? vs. 없습네까~??ㅎ (개념은 없어도...밥-그릇만 챙기면되~!! == 한국인들의 대개~ 인생관이지비...ㅎㅎ) @@@ "사람이 떡으로만 살것이 아니요~ 하나님의 입에서 나오신 모든 말씀으로 살리라~!!"Amen.

    2020-07-08 오전 11:20:34
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  • G-Crusader(crusader)   

    @ 사탄의 역사에서...구해주엇더니...왜?? 통일이 안오냐고~???ㅎ 물빠진놈들 건져주엇더니...보따리 내노라는 민족성인걸요~???ㅎㅎㅎㅎㅎ 진짜~ 이해불가~!!ㅎ @ 사탄의 공산당과 평화-통일하겟다는...Red-좀비들이...지천인걸요~???ㅎㅎㅎ 이해불가... 특이-인본주의-좌경민족성이야~!!ㅎ

    2020-07-08 오전 11:17:50
    찬성0반대0
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    2020.8.15 토요일
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