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70여 년 만의 기다림...6.25전사자 귀환행사

고 전원식 일병·반철환 하사…딸 유전자 시료채취 참여로 신원 확인
Written by. 이숙경   입력 : 2021-01-20 오전 11:33:55
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 6.25참전용사들이 70년만에 가족의 품으로 돌아오게 되는 ‘호국의 영웅 귀환행사’가 20일과 21일에 각각 열린다고 국방부 유해발굴감식단이 밝혔다.

 ‘호국의 영웅 귀환행사’는 6·25전쟁 당시 조국을 위해 생명을 바쳤으나 미처 수습되지 못한 채 이름 모를 산야에 잠들어 계신 ‘전사자를 찾아 가족의 품으로 모시는 행사’다.

 20일에는 경북 청도군청에서 고 전원식 일병의 귀환행사가, 21일에는 경북 군위 산성면 주민복지회관에서 고 반철환 하사의 귀환행사가 열린다.

 ▲ 고 전원식 일병 최초 식별현장. [국방부 제공] ⓒkonas.net

 

 국가보훈처와 국방부 공동주관으로 거행될 이번 귀환행사는 유가족 대표에게 고인의 참전과정과 유해발굴 경과 등에 관해 설명하고 신원확인통지서를 전달한 후 호국영웅 귀환패, 유품 등이 담긴 「호국의 얼 함(函)」을 유가족 대표에게 전달하는 순서로 진행될 예정이다.

 이번 행사를 주관하는 황기철 국가보훈처장은 “얼굴도 모르는 아버님을 평생 그리워하며 살아오신 따님을 비롯하여 유가족께  진심어린 위로의 말씀을 전한다”며, “호국영웅들의 희생과 헌신에 대해 최고의 예우로 보답하는 진정한 보훈정책을 추진해 나아가겠다”고 말했다.

 고 전원식일병의 유해는 2015년 경기 가평의 지역주민 제보에 의해 발굴되어 약 5년만에 신원이 확인됐다. 특히 고인의 딸인 전정숙(71세)씨가 유전자 시료채취에 참여해 신원확인이 가능했다.

 전원식 일병은 국군 제 8사단 10연대 소속으로 6․25전쟁에 참전하여 1951년 2월 가평지역 전투에서 전사했다. 당시 국군 제 8사단은 발굴지역에서 60km 이격된 횡성지역에서 전투 중이었고, 1·4후퇴 당시 중국군과 교전하며 가평으로 이동한 것으로 추정된다.

 고인은 1951년 전사한 후 두개골을 포함한 완전한 유해의 모습으로 64년이 지나서야 후배전우들에게 발견되었으며, 단추, 옷핀, 빗을 포함한 유품 23여 점이 함께 발굴되었다. 

 고인의 딸 전정숙씨는 “아버지가 돌아왔다는 사실이 믿기지 않고 무덤덤해서 아직 실감이 나지는 않지만 아버지가 돌아오셨다는 사실이 매우 기쁘고 국가에서 국립묘지에 모셔준다는 것이 너무 감사할 따름”이라고 말했다.

 고 반철환 하사는 국유단이 ’20년부터 시행하고 있는 과거 다수 발굴지역의 유해자료를 재분석 과정에서 신원이 확인되었다. 

 강원도 인제군 서화리는 과거 다수의 유해가 발굴되었던 지역으로 국유단은 ‘노전평 전투’ 등의 전사자 유가족 대상 집중탐문방식으로 추적하였으며, 이러한 다양한 방법 등을 통해 2020년에는 전사자 열 아홉 명의 신원을 확인할 수 있었다.    

 또한 2020년 12월, 반하사의 딸인 반경아(70)씨의 유전자 시료채취 참여를 통해 확인할 수 있었다. 

 ▲  6·25 전사자 반철환 하사의 생전사진. [국방부 제공] ⓒkonas.net

 

 국군 제 8사단 16연대 소속으로 6․25전쟁에 참전한 반 하사는 1951년 8월 노전평 전투(’51. 8. 9. ∼ 9.18.)에서 8월 24일에 전사했다. 이후 65년이 지나서야 허벅지 뼈 일부와 탄피, 수통 등을 포함한 유품 5점이 후배전우들에게 수습되었다. 

 딸 반경아씨는 “아버지 없이 지낸 세월이 너무 힘들었지만, 이제 자랑스런 아버지가 계셨음을 떳떳하게 말할 수 있게 된 것이 제일 기쁘다”며 “아버지를 찾아주신 모든 분들에게 진심으로 감사드린다”고 말했다.

 국유단은 “유가족 유전자 시료 참여는 미수습 전사자를 기준으로 친․외가 8촌까지”라며 “거주지 인근 보건소(지소), 보훈병원(요양원), 군 병원에서 유전자 시료채취에 참여할 수 있고,  전자상거래 ‘티몬’ 내 ‘소셜기부’나 국유단 대표전화(1577-5625)로 문의하면 비대면 채취 참여도 가능하다”고 강조했다.(konas)

코나스 이숙경 기자

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