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보훈처, 영국에 첫 해외독립운동가 베델 선생 동상 건립한다

양국 6․25전쟁 '호국' 넘어 '독립운동'까지 보훈외교관계 기대
Written by. 이숙경   입력 : 2023-02-06 오전 9:46:56
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 국가보훈처는 우리나라 독립에 헌신한 영국인 독립운동가 어니스트 토마스 베델의 동상건립을 추진한다고 6일 밝혔다.

 영국을 방문한 박민식 국가보훈처장은 4일(현지시간) 영국인 독립운동가 어니스트 토마스 베델(Ernest Thomas Bethell,대통령장,1950)의 후손 토마스 오웬 베델을 만난 자리에서 영국에 처음으로 해외 독립운동가 동상 건립 추진 의사를 밝혔다.

 박민식 처장은 “올해는 한․영 수교 140주년, 정전70년을 맞는 뜻깊은 해이고, 일제 강점기 대한민국의 독립을 위해 공헌하신 공로로 서훈 받은 영국 국적 독립운동가가 베델 선생을 비롯해 6명에 이른다”고 말하면서 “한국과 영국은 6․25전쟁을 통한 <호국>의 혈맹관계를 넘어 이미 그 이전의 <독립운동>까지 그 보훈관계가 이어지고 있기에 영국에 첫 해외독립운동가 <동상>을 건립을 추진 못할 이유가 없다”고 취지를 설명했다. 

 보훈처는 “영국 브리스톨 시에 <베델>선생의 동상이 건립되면 이는 영국에 건립되는 첫 <해외독립운동가 동상>으로서 큰 의미가 있다”고 설명했다.

 ▲ 영국을 방문중인 박민식 국가보훈처장이 현지시각 4일 (현지시각) 런던 한식당에서 토마스 오웬 베델 손자 내외 2명을 만나 위문하고 2022년 우정사업본부에서 발행한 베델 기념우표집을 전달하고 있다. [국가보훈처 제공] ⓒkonas.net

 

 보훈처는 최근 외교부(주영국대사관)와 공동으로 조사활동을 거쳐 영국 브리스톨 시에서 <베델>선생의 생가를 확인하고 브리스톨 시와 표지판 설치 작업을 추진 중인 상황이다.  

 따라서, 보훈처는 한․영 수교 140주년을 맞는 올해 기존에 진행하고 있는 <생가> 표지판 작업과 <동상> 건립을 함께 추진할 적기라고 판단하고 있다.

 박민식 국가보훈처장의 영국 브리스톨 시 <베델> 동상 건립 추진 의사를 직접 들은 베델 선생의 손자 토마스 오웬 베댈은 “대한민국은 우리가 찾지 못한 <생가>를 직접 확인하고, 표지판 작업에 이어  <동상>건립 까지 추진하는 등 과거의 인연을 소중히 하는 참으로 대단한 나라”라고 말했다.

 국가보훈처는 조만간 브리스톨 시에 베델 동상 건립 추진 의사를 전달하고 세부 절차를 진행할 예정이다.

 한편 박민식 국가보훈처장은 이날 베델 후손에게 2022년 우정사업본부에서 발행한 <베델> 기념우표집을 선물했다.(konas)

코나스 이숙경 기자

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